Dans de nombreux bureaux, il serait difficile de trouver un bureau sans une tasse à café à moitié pleine ou un employé qui ne s’arrête pas pour la remplir à un moment donné de la journée.

L’origine de la pause café

Sans surprise, l’origine de la « pause café » est liée à l’évolution de la journée de travail de huit heures, adoptée par de nombreuses usines au début des années 1900. Les premiers marcs de café scellés sous vide ont également été libérés vers 1900, par la société Hills Brothers de San Francisco, selon une vidéo du Smithsonian sur l’histoire d’amour vertigineuse de l’Amérique avec la boue. Au fur et à mesure que les syndicats gagnaient du terrain, les répits obligatoires devenaient la norme – et de nombreux travailleurs utilisaient ce temps en plein milieu d’une journée de travail pour se ravitailler en sirotant des tasses de café arrosées de crème et de sucre.

Au début du XXe siècle, les banlieusards fatigués se rendaient en masse dans les cafés des coins de rue des villes et une industrie en pleine expansion aidait les consommateurs à préparer leur propre café. Une annonce pleine page dans l’édition de 1920 du journal Evening Star de Washington, D.C., comprenait six conseils pour préparer une tasse à la maison, rappelant aux consommateurs que « tout le café est clair lorsqu’il est correctement filtré« . Les automates – des comptoirs de déjeuner élégants, appréciés pour leur propreté et leur efficacité, qui ont connu un essor considérable dans la première moitié du siècle dernier – servaient également de chaudes doses de caféine.

 

La pause café partout dans le monde

En quelques décennies, les pauses café sont devenues un rituel sur le lieu de travail. Les journalistes ont suggéré que le kaffeeklatsch – une tradition allemande de bavardage autour des tasses de café – avait été adopté par la culture d’entreprise américaine.

Un éditorial paru dans un numéro de 1959 du journal The Austin Statesman affirmait que « si le « café opérationnel » fait de Joe Worker un homme plus intelligent, sa femme pourrait en tirer quelques avantages » en organisant une pause café à la maison. Il poursuit :

La femme au foyer moyenne est au travail bien avant le coup de sifflet de l’usine ou le début de la routine au bureau et elle est toujours en pleine forme une fois la journée de travail terminée. Elle a entendu parler de la journée de huit heures, mais même avec nos dispositifs modernes d’économie du travail, elle en profite rarement.

D’autres experts n’ont pas tardé à souligner que le fait de s’arrêter pour avaler une gorgée de café n’était pas une perte de temps – au contraire, cela pouvait en fait nourrir les relations professionnelles. En 1959, la Constitution d’Atlanta a publié un article intitulé « La pause café est plus qu’une gaffe ». En 1961, un professeur de l’UCLA a déclaré au New York Herald Tribune que la pause café au bureau était « la réunion de la ville mise à jour et habillée en tenue de travail ». C’est-à-dire que la pause-café servait à décharger – à kvetch en solidarité avec ses collègues de travail. Le professeur a expliqué :

En tant que lieu d’aération de l’expression retenue, d’expression des opinions de groupe et de forum général pour l’échange de befs et de griefs, le réglage de la pause-café sert de décompresseur en maintenant les pressions à un niveau souhaitable.

La recharge matinale et l’affaissement du milieu de l’après-midi ne sont pas nouveaux. Et pour y remédier, nous nous réunissons toujours autour d’une cafetière de bureau pour nous lamenter sur des tâches abrutissantes ou pour faire des piqûres bénignes à nos collègues, tout cela dans le but de nous débarrasser de la mouture quotidienne en une dizaine de minutes. Pas étonnant que l’on retrouve le café sur la carte boisson restauration rapide !